Luz Rasante

¿Discóbolo o gladiador?

Escrito por Iván el Miércoles, 14 de marzo del 2012 a las 20:30

Seguro que a muchos la escultura que ilustra esta entrada os suena, aunque no la hayáis visto nunca o no hayáis oído hablar de su autor. Se trata de una obra del escultor francés Pierre-Étienne Monnot (1657-1733) que se conserva en el Museo Capitolino de Roma.

Para representar a este gladiador derrotado, Monnot reaprovechó el torso de una copia romana del famoso Discóbolo de Mirón. Monott trabajó durante muchos años en Roma y una de sus principales actividades fue la de restaurar fragmentos de antigüedades clásicas. Está claro que el concepto de restauración de aquel momento dista mucho del actual. En el siglo XVIII la libertad del artista era más que considerable y en su mano estaba reinterpretar los fragmentos incluso para cambiar el motivo representado. Monnot fue un artista destacado en la Roma del momento y a él se deben entre otras dos de las colosales esculturas que ocupan los nichos de Borromini en el interior de la Basílica de San Juan de Letrán.

Monnott además tuvo discípulos restauradores, uno de sus alumnos, Bartolomeo Cavaceppi (1716-1799), un escultor dedicado a la reproducción de esculturas clásicas y cuyas esculturas se confundieron en la época con antigüedades. Fue además conocido por su labor como restaurador, obtenía multitud de encargos por parte de viajeros extranjeros que se encontraban de paso en Roma, en particular de coleccionistas británicos,  su taller se hizo célebre entre los coleccionistas más prestigiosos del continente europeo, incluso llegó a ser amigo de mítico historiador Winckelmann,  al que acompañó en algunos de sus viajes.

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La capilla Scrovegni de Giotto, ¿en peligro?

Escrito por Iván el Domingo, 12 de febrero del 2012 a las 19:01

Todos los 25 de marzo, en el día de la Anunciación, el primer rayo de sol de la mañana penetraba por uno de los vanos de la capilla Scrovegni e iluminaba directamente la aureola que rodea la cabeza del Cristo del Juicio Final que pintó Giotto. Para reforzar la teatralidad del momento el pintor incrustó en el muro tres espejos que reflejaban la luz en diferentes direcciones, lo que potenciaba la idea de la terribilita.

Este detalle desconocido, fue descubierto durante la última restauración de los frescos de la capilla Scrovegni en Padua realizada en los años 2001 y 2002. Tan sólo una década después la capilla vuelve a ser noticia por motivos bien distintos ya que la construcción en sus cercanías –a menos de 200 metros- de un auditorio y un aparcamiento pude afectar de manera directa en los frescos. Al parecer en la zona existen grandes variaciones de los altos niveles de agua subterránea y las nuevas obras podrían repercutir de forma negativa en la conservación de la capilla.


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La capilla Scrovegni de Padua es uno de esos edificios en los que el austero exterior contrasta con sus paramentos interiores totalmente inundados por los increíbles frescos de Giotto. Esta obra se considera el ciclo más completo de frescos realizados por el maestro toscano en la plenitud de su expresión artística “Color, luz, poesía y pathos”.

La capilla fue construida por Enrico Scrovegni con la intención reparar el pecado de usura por el que se había enriquecido su padre, un rico banquero, por eso aparece en la escena del Juicio Final arrodillado y ofreciendo la réplica del edificio a la Virgen.

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Fondo para un caballero

Escrito por Iván el Sábado, 31 de diciembre del 2011 a las 17:33

En estos días ha trascendido la noticia de la polémica restauración de la tabla de Leonardo La Virgen, el Niño Jesús y Santa Ana en los talleres de restauración del museo del Louvre. Según parece algunos expertos han denunciado que la limpieza podría borrar de los rostros de la Virgen y el Niño el sfumato leonardesco y que proporcionará a la obra unos brillos que nunca tuvo.

A raíz de esta noticia han surgido otras en las que se recuerda lo sucedido en el Prado con El caballero de la mano en el pecho del Greco en 1996, una limpieza que supuso un cambio profundo en la imagen que todos teníamos de la obra. La restauración tuvo sus defensores y sus detractores y el asunto acabó saltando al mundo de la política con una gran repercusión en la prensa.

En 2010 el director de cine Emiliano Cano desempolvó la historia de la restauración del caballero y realizó un interesante documental sobre el tema: Fondo para un caballero, que os recomiendo ver en su página en la que además ha colgado abundante documentación sobre el documental y la historia del cuadro.

Como siempre, el debate está abierto…

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Reflexiones sobre el andamio asiático

Escrito por Iván el Domingo, 6 de noviembre del 2011 a las 18:36

Victoria Vivancos es profesora especializada en restauración de pintura de caballete y retablos policromados en la Universidad Politécnica de Valencia. En sus clases han utilizado una foto de un andamio de la India, que publicamos hace unos meses en Luz rasante, para debatir sobre ella.

Fruto de estas reflexiones es el interesante comentario de una de sus alumnas, Cristina Marcos, en el que se trata sobre algunos de los aspectos que rodean el mundo de la restauración y que están presentes en la foto. Muchas gracias a Cristina y a Victoria por la aportación.

“El título y la fotografía lo dicen todo. Hoy en día, en nuestro país, pondríamos el grito en el cielo si alguien nos propusiese trabajar en un andamio sin las medidas de seguridad adecuadas o necesarias. Pero, ¿qué es lo necesario? Hace 50 años, 100 años, el nivel de exigencia era otro. Entonces sí subían a andamios de madera apuntalados en la pared, sin barras de seguridad, ni arneses.

La fotografía a la que se refi ere Fernando en su comentario nos lo demuestra. El conocimiento y los avances técnicos hacen que seamos más rigurosos, más analíticos, más conscientes. También el tener más cosas hace que queramos más cosas. Qué les vamos a decir a estos trabajadores indios que están subidos en un andamio de cañas, sin ninguna medida de seguridad. ¿Que compren arneses? ¿Con qué dinero? Son sus vidas las que ponen en peligro cada día al subir al andamio, y también su decisión la de hacerlo o no. Luego ya está el tema del contratante, y de que éste debería cuidar de sus trabajadores y proporcionarles medidas de seguridad. Pero además está el miedo.
Quizá los trabajadores piensan que si se negasen a trabajar en determinadas condiciones, podrían perder el puesto de trabajo. Hablamos de otro país, y de otra cultura, y puede que las cosas no funcionen como aquí. Y de todos modos, no quiero meterme en “política”. Desde luego, lo que tengo claro, es que yo exigiría siempre un mínimo de seguridad.

El otro gran tema que se me plantea al ver esta fotografía es el de las restauraciones adecuadas e inadecuadas. Estamos un poco con lo mismo. Hace 100 años, hace 50, incluso menos, pongamos 25 años, los medios no eran los mismos, las técnicas conocidas, los productos, la tecnología y los avances científi cos, evidentemente, tampoco eran los mismos. La metodología, la investigación en el campo, el criterio de mínima intervención que se sostiene actualmente. Aquí, en España, se realizaron multitud de procesos de “restauración” que lejos de ser favorables para su conservación, han terminado por resultar perjudiciales para las obras de arte. ¿Qué ocurre cuando hoy día, en países como la India, se acometen procesos de restauración con pocos medios, como el que estamos viendo en la fotografía? Nos encontramos ante el siguiente dilema: ¿Qué es mejor? ¿Restaurar como se pueda? ¿O no restaurar?

Pienso que gran parte de los problemas que tienen las obras de arte hoy día, han sido causados por el hombre. ¿Qué son los tan numerosos repintes sino intervenciones de “restauración” desafortunadas? ¿Los numerosos parches mal colocados que encontramos en pintura sobre lienzo, que casi siempre están causando tensiones a la obra? Arranques de pintura mural. Limpiezas exageradas. Tablas agrietadas a causa de los embarrotados colocados en su reverso.

Podría seguir. Qué hacer cuando faltan medios. ¿Restauramos con lo que tenemos y con lo que podemos? ¿No restauramos? ¿Depende de la estabilidad de la obra?Siempre he pensado en esas piezas que han llegado en buen estado hasta nuestros días y en muy pocos años se han deteriorado. ¿Por qué? ¿No habremos sido nosotros los culpables, aunque sea en cierto modo? Observando de nuevo la fotografía, pienso que quizá sea mejor no tocar una pintura mural que pasarle una rama de palmera para quitarle la suciedad, porque quizá con la suciedad la rama también arrastre película pictórica.
Qué se debe hacer o no hacer, cuándo hay que intervenir y cómo, y cuándo es mejor no hacerlo. Esa es la labor que nosotros, los restauradores, con nuestros conocimientos y nuestro criterio, debemos llevar a cabo”.

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Categoria: Restauración

Leonardo da Vinci, estudios y restauración

Escrito por Iván el Domingo, 30 de octubre del 2011 a las 13:19

Sin lugar a dudas Leonardo da Vinci es uno de los artistas más atrayentes de la historia y algunas de sus obras como la Gioconda o la Última Cena forman parte de los iconos más potentes de nuestra cultura. Por eso las exposiciones, publicaciones y estudios sobre el pintor son constantes.

Desde noviembre de este año hasta febrero de 2012 se celebra en la National Gallery de Londres la exposición Leonardo da Vinci Painter al the court of Milan en la que se podrán admirar la Virgen de las rocas, La dama del Armiño o la Madonna Litta.

Coincidiendo con la exposición el museo londinense ha publicado el número 32 del Technical Bulletin: Leonardo, aprendiz, pintor y maestro. Como es habitual la publicación viene cargada de interesantes textos ilustrados con buenas fotografías, destacan los siguientes artículos, que se pueden descargar, dedicados a la huella de Leonardo en la obra del pintor Verrocchio, con el que se formó. El estudio y restauración de la Virgen de las Rocas, el análisis de dos tablas pertenecientes al retablo de la Inmaculada Concepción de San Francisco el Grande de Milán o la influencia de Leonardo en los artistas milaneses.

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Estructuras portantes para retablos

Escrito por Iván el Domingo, 23 de octubre del 2011 a las 18:33

Cuando un retablo de madera, o su estructura, pierden la capacidad portante, bien por un problema de ensamblaje, anclajes o por el debilitamiento de la madera por la acción de insectos xilógfagos, se suele recurrir a la elaboración de una nueva estructura portante que sujete el retablo.

Tradicionalmente estas estructuras que se adaptan a la forma del retablo se han venido realizando en madera, pero desde hace ya bastantes años se comenzaron a utilizar estructuras metálicas (de acero o aluminio), estas estructuras tienen la ventaja de que no se ven afectadas por los insectos xilófagos ni por la humedad, al tratarse de materiales inoxidables. Como suele suceder siempre este tipo de intervención tiene partidarios y detractores, aunque el principal problema en contra de su uso es de carácter puramente estético.

El Centro de Restauración de Bienes Muebles de Cataluña ha realizado estructuras metálicas para un gran número de retablos de diferentes épocas y estilos, podéis ver muchos ejemplos en este enlace.

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Sin (muchos) comentarios. Andamio asiático

Escrito por Iván el Miércoles, 28 de septiembre del 2011 a las 20:07

Restauración de pinturas murales, Palacio de Udaipur, India 2011.

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Categoria: Cajón de restaurador,Restauración,Sin (muchos) comentarios

Sin (muchos comentarios). Andamio europeo

Escrito por Iván el Miércoles, 28 de septiembre del 2011 a las 20:06

Restauración de murales. Iglesia de Santa Croce, Florencia, Italia. 2007.

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Un “bodegón” de Jacob Jordaens

Escrito por Iván el Lunes, 12 de septiembre del 2011 a las 19:43

“Los causantes de la destrucción de las obras de arte no son tanto las guerras, el tiempo y la desidia de los hombres, sino los restauradores incontrolados y esas gentes de “buen gusto”.

Recordando esta demoledora frase de profesor Paul Coremans (Director y fundador del IRPA), termina un curioso artículo del que fue Conservador del Museo del Prado, Matías Díaz Padrón.

La historia que cuenta tiene que ver con la mutilación de un cuadro para adaptarlo a los gustos del momento y del mercado. Se trata del lienzo de Jacob Jordaens “Isaac bendiciendo a Jacob” que fue literalmente recortado y retocado, previsiblemente por un “restaurador”,  para conseguir un bodegón… pero bueno es mejor que leáis el artículo en este enlace.

Gracias a mi buen amigo Sergio por pasarme el artículo.

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Estamos de vuelta

Escrito por Iván el Domingo, 4 de septiembre del 2011 a las 19:26

No hay duda; los días comienzan a ser más cortos, el calor nos da una tregua… el verano termina y tras el paréntesis estival comenzamos un nueva temporada en Luz rasante.

Durante estos dos meses de ausencia me he dedicado a dos gratificantes proyectos: en julio la coordinación de la campaña de trabajo de las prácticas de los alumnos de la Escuela Superior de Restauración de Madrid. Casi cuarenta alumn@s de segundo y tercero curso,  y un intenso mes de trabajo para restaurar el retablo mayor de la iglesia de San Juan de Tagarabuena, en Toro. Al final todo el esfuerzo mereció la pena.

En agosto otro trabajo muy interesante y enriquecedor, la restauración de unos lienzos pertenecientes a la iglesia de San Ildefonso y Santo Tomás de Villanueva en Roma. Poder trabajar durante un mes en la capital italiana y disfrutar de la ciudad ha sido un auténtico placer, aunque el  calor del ferragosto romano haya sido implacable.

Pero bueno, ya de vuelta, afrontamos el nuevo curso con energía, ilusión y con la intención de actualizar el blog en la medida que el día a día nos lo permita, sin perder nunca la curiosidad, las ganas de aprender y compartir cosas relacionadas con la restauración con las que iniciamos la andadura del blog hace ya tres años. Por cierto, en agosto nos sorprendió la noticia de la despedida de  rigatino.com uno de los blogs pioneros dedicados a la restauración, desde aquí nos sumamos al reconocimiento al trabajo desinteresado de Toni Colomina y le deseamos lo mejor en sus nuevos proyectos.

Y acogiéndonos a la máxima de que hay que “renovarse o morir” desde hace un tiempo se puede seguir a Luz rasante en twitter, un complemento al blog que intentaremos actualizar regularmente y que nos mantendrá en comunicación con museos, instituciones y restauradores de todo el mundo !A que esperáis para seguirnos! @luzrasante

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¿Qué es luz rasante?

La luz rasante es un sencillo método de examen para el análisis de las obras de arte. Es tan simple como situar un foco de luz de manera que ilumine la obra desde un ángulo lateral casi en paralelo con su superficie. Gracias a la luz rasante es posible apreciar detalles de la pieza que a simple vista pasaban desapercibidos. Algo parecido es lo que propone este blog. Poner de relieve y analizar de una forma sencilla temas relacionados con el arte el patrimonio, su conservación y su restauración.