Luz Rasante

La restauración de los Santos Juanes de Valencia

Escrito por Iván el Sábado, 2 de junio del 2012 a las 18:51

La iglesia de los Santos Juanes,  también conocida como Iglesia de San Juan del Mercado  se encuentra en Valencia, frente al edificio gótico de la Lonja de la Seda y junto al Mercado Central.

Se trata de un edificio de origen gótico que fue reformado en el barroco. La decoración de este templo fue el motivo que llevó al pintor del rey, Antonio Palomino, a Valencia en 1697 en donde trabajará hasta 1701 plasmando en sus bóvedas y en el presbiterio una de sus obras más ambiciosas: la parroquia había encargado una nueva decoración después de los incendios sufridos por el edificio y Carlos II envió a su pintor, quien vio el gran espacio que se ponía en sus manos y aceptó el reto. La técnica empleada por Palomino fue la del fresco sobre un intónaco de cal y arena, pero presenta una característica especial ya que los enlucidos preparatorios están realizados empleando yeso, y no cal como correspondería con la técnica del buon fresco italiano.

Los murales representan La Gloria de la Santísima Trinidad, El Libro de los Siete Sellos con el Cordero, la Inmaculada con la Luna en los pies, los Santos titulares, los coros de las Vírgenes, los Patriarcas, los Doctores y los Ángeles, santos del Apocalipsis, la lucha de San Miguel con Lucifer y los demonios y en lugar destacado San Vicente Ferrer.

Si los frescos de Palomino tuvieron su origen tras un incendio, tras otro resultaron prácticamente arrasadas, esta vez ocurrido durante la Guerra Civil en 1936. Como sucedió tantas veces en el pasado las pocas pinturas que habían superado el  incendio tuvieron que enfrentarse a una “restauración” altamente traumática que realizó en varias fases el restaurador catalán Josep Guidol entre los años 1958 y 1963.
Se arrancaron casi todos los restos conservados y se colocaron sobre noventa paneles de madera contrachapada que fueron reubicados en el techo de nuevo, pero sin respetar la curvatura de la bóveda. La gran pérdida de película pictórica original a causa de los diferentes incendios que sufrió el templo, hizo necesario estucar y reintegrar la superficie, pero , estos estucos y repintes resultaban inadecuados, ya que cubrían parte de la película pictórica original, y se realizaron con materiales no adecuados para la problemática de esta obra, tales como pigmentos al barniz, ceras o estucos de base natural. Para completar el desastre las pinturas presentaban eflorescencias salinas que se focalizaban sobre todo en los lunetos y restos de colas de la pésima restauración que sufrieron los frescos en los 60.
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En este punto debemos destacar que en esta restauración de los años 60 no se llegaron a arrancar la totalidad de los frescos ya que se consideró que en la zona de los pies los restos de pintura eran irrecuperables, incluso se pensó en eliminar en esa zona la bóveda barroca para dejara la vista la antigua gótica que se encuentra por encima, algo que finalmente no se llevó a cabo. En las fotografías que están sobre estas líneas podemos ver, a la izquierda, una foto de la bóveda antes del incendio, y a la derecha tras la restauración de los años 60, en la parte superior se encuentran las pinturas que no se arrancaron ni restauraron.

Hasta aquí la historia de destrucción  de las pinturas, que ha dado como resultado una nueva restauración ingeniosa y ejemplar en la que la innovación ha jugado un papel decisivo. Las nuevas técnicas a las que se ha recurrido para el complejo proceso de restauración de los murales han sido tres. (Leer mas …)

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Filacterias. Limpieza con métodos acuosos

Escrito por Iván el Lunes, 19 de marzo del 2012 a las 20:20

“Hasta ahora, estos “procesos acuosos” han sido considerados en un sentido complementario a los métodos más tradicionales; pero ahora los tiempos están suficientemente maduros para un cambio, y sería deseable un nuevo paso adelante: los métodos acuosos podrían convertirse de pleno derecho en sustitutivos de los métodos tradicionales, donde éstos últimos sean demasiado tóxicos o poco selectivos. Para que esto pueda suceder debe haber unidad entre todas las figuras profesionales que gravitan entorno a la obra de arte y la restauración: el historiador de arte que dirige las labores, el restaurador mismo, la figura científica llamada a valorar la idoneidad y eficacia del proceso, el suministrador de materiales que facilita al restaurador el producto final, o simplemente ciertas materias primas necesarias para prepararlos. De hecho, es evidente que un acercamiento de este tipo comportaría inevitablemente tenerse que enfrentar a una reconsideración de la operación misma de limpieza, y de lo que es racional y realista afrontar en esta operación: si un cierto objetivo (por ejemplo la extracción de repintes tenaces) no puede ser conseguido utilizando los métodos acuosos, no será realizada esta operación. Inevitablemente tendremos que llegar a esta meta, antes o después, cuando ya no será permitido el uso de ciertos disolventes: ¿por qué entonces no anticipar los tiempos, y plantearlo ya desde ahora en lugar de esperar que nos venga impuesto?”

Paolo Cremonesi. Reflexiones sobre la  limpieza de superficies policromadas. Revista Unicum.

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La capilla Scrovegni de Giotto, ¿en peligro?

Escrito por Iván el Domingo, 12 de febrero del 2012 a las 19:01

Todos los 25 de marzo, en el día de la Anunciación, el primer rayo de sol de la mañana penetraba por uno de los vanos de la capilla Scrovegni e iluminaba directamente la aureola que rodea la cabeza del Cristo del Juicio Final que pintó Giotto. Para reforzar la teatralidad del momento el pintor incrustó en el muro tres espejos que reflejaban la luz en diferentes direcciones, lo que potenciaba la idea de la terribilita.

Este detalle desconocido, fue descubierto durante la última restauración de los frescos de la capilla Scrovegni en Padua realizada en los años 2001 y 2002. Tan sólo una década después la capilla vuelve a ser noticia por motivos bien distintos ya que la construcción en sus cercanías –a menos de 200 metros- de un auditorio y un aparcamiento pude afectar de manera directa en los frescos. Al parecer en la zona existen grandes variaciones de los altos niveles de agua subterránea y las nuevas obras podrían repercutir de forma negativa en la conservación de la capilla.



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La capilla Scrovegni de Padua es uno de esos edificios en los que el austero exterior contrasta con sus paramentos interiores totalmente inundados por los increíbles frescos de Giotto. Esta obra se considera el ciclo más completo de frescos realizados por el maestro toscano en la plenitud de su expresión artística “Color, luz, poesía y pathos”.

La capilla fue construida por Enrico Scrovegni con la intención reparar el pecado de usura por el que se había enriquecido su padre, un rico banquero, por eso aparece en la escena del Juicio Final arrodillado y ofreciendo la réplica del edificio a la Virgen.

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Leonardo da Vinci, estudios y restauración

Escrito por Iván el Domingo, 30 de octubre del 2011 a las 13:19

Sin lugar a dudas Leonardo da Vinci es uno de los artistas más atrayentes de la historia y algunas de sus obras como la Gioconda o la Última Cena forman parte de los iconos más potentes de nuestra cultura. Por eso las exposiciones, publicaciones y estudios sobre el pintor son constantes.

Desde noviembre de este año hasta febrero de 2012 se celebra en la National Gallery de Londres la exposición Leonardo da Vinci Painter al the court of Milan en la que se podrán admirar la Virgen de las rocas, La dama del Armiño o la Madonna Litta.

Coincidiendo con la exposición el museo londinense ha publicado el número 32 del Technical Bulletin: Leonardo, aprendiz, pintor y maestro. Como es habitual la publicación viene cargada de interesantes textos ilustrados con buenas fotografías, destacan los siguientes artículos, que se pueden descargar, dedicados a la huella de Leonardo en la obra del pintor Verrocchio, con el que se formó. El estudio y restauración de la Virgen de las Rocas, el análisis de dos tablas pertenecientes al retablo de la Inmaculada Concepción de San Francisco el Grande de Milán o la influencia de Leonardo en los artistas milaneses.

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Estructuras portantes para retablos

Escrito por Iván el Domingo, 23 de octubre del 2011 a las 18:33

Cuando un retablo de madera, o su estructura, pierden la capacidad portante, bien por un problema de ensamblaje, anclajes o por el debilitamiento de la madera por la acción de insectos xilógfagos, se suele recurrir a la elaboración de una nueva estructura portante que sujete el retablo.

Tradicionalmente estas estructuras que se adaptan a la forma del retablo se han venido realizando en madera, pero desde hace ya bastantes años se comenzaron a utilizar estructuras metálicas (de acero o aluminio), estas estructuras tienen la ventaja de que no se ven afectadas por los insectos xilófagos ni por la humedad, al tratarse de materiales inoxidables. Como suele suceder siempre este tipo de intervención tiene partidarios y detractores, aunque el principal problema en contra de su uso es de carácter puramente estético.

El Centro de Restauración de Bienes Muebles de Cataluña ha realizado estructuras metálicas para un gran número de retablos de diferentes épocas y estilos, podéis ver muchos ejemplos en este enlace.

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Las yeserías fluorescentes de la Alhambra

Escrito por Iván el Viernes, 18 de marzo del 2011 a las 21:23

Como bien es sabido, uno de los “diez mandamientos  de la restauración“ marca que las partes añadidas o repuestas en una obra de arte deben de ser discernibles, es decir, se deben diferenciar del original. Para intentar satisfacer esta demanda a lo largo de la historia de la restauración se ha recurrido a diversos artificios como las tramas lineales en la pintura (el famoso tratteggio o rigatino italiano) o los volúmenes simplificados en elementos escultóricos o en arquitectura.

Es cierto que cada caso requiere de soluciones específicas, por eso, y para identificar las nuevas yeserías que se emplean en la reintegración de la Alhambra,  Ramón Rubio Domene y su equipo del del Taller de Restauración de Yeserías y Alicatado han desarrollado un ingenioso sistema. Se trata de un mortero para restauración que se puede emplear tanto para yeserías como para murales, elaborado con copolímeros y minerales de propiedades fluorescentes. Esto permite que a simple vista el nuevo elemento pase totalmente desapercibido, pero cuando se ilumina con luz ultravioleta la zona presenta una florescencia característica que la diferencia del original, esto permite identificar la materia añadida en el proceso de restauración, incluso con las pátinas añadidas con el paso del tiempo.

En este video podéis ver más sobre las yeserías y el invento


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Para leer un rato: pintura sobre tabla y marcos

Escrito por Iván el Jueves, 6 de enero del 2011 a las 21:37

Las próximas semanas estaremos de viaje, así que me temo que durante este mes me será difícil actualizar Luz rasante, mientras tanto os dejo los enlaces de dos publicaciones del Ministerio de Cultura que están disponibles en pdf para poderlas leer de forma completa.

La primera recomendación es un interesante libro dedicado a un elemento que siempre acompaña a la pintura y al que en muchas ocasiones no se ha prestado la atención que merece El marco en España: historia, conservación y restauración.

La otra publicación es La pintura europea sobre tabla. Siglos XV, XVI y XVII se trata de las actas del curso organizado por el grupo de retablos del GEIIC en el Museo de Bellas Artes San Pío V de Valencia en 2006.

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La restauración de Adán y Eva de Durero

Escrito por Iván el Domingo, 19 de diciembre del 2010 a las 21:32

Desde hace algún tiempo se pueden volver a contemplar en las salas del Museo del Prado las geniales tablas en las que Durero pintó a Adán y Eva.

Esta pareja de cuadros, que, a punto estuvieron de desaparecer en 1762, cuando el rey Carlos III los incluyó en una lista de obras “indecentes” que debían ser destruidas, se salvaron de la quema  gracias a Mengs, por entonces pintor del rey, que consiguió indultarlas por considerar que “eran muy útiles para que por ellos estudiasen sus discípulos”.

En el año 2008 el museo del Prado decide restaurar estas obras emblemáticas. Como sucede en muchas ocasiones, los principales problemas que padecían, habían sido causados por restauraciones inadecuadas, más que por el paso del tiempo.

El tratamiento de limpieza y reintegración de las obras se puede ver en el informe de la página web del Prado, o en este vídeo


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Pero aquí resaltaremos, por su especial interés el trabajo que se ha realizado en los soportes, y en especial en la tabla en la que se representa a Adán.

En los años 70, para tratar de solventar las deformaciones naturales de la madera, se recurrió al empleo de un embarrotado o engatillado, un sistema de restauración que actualmente no se emplea ya que se ha demostrado que es muy agresivo y genera nuevos problemas en el soporte de madera, podríamos decir que se trata de “matar moscas a cañonazos”. El sistema pretendía (y conseguía) reducir las deformaciones de las tablas, manteniendo plano el soporte sin impedir sus movimientos laterales ante las oscilaciones climáticas, pero en un corto periodo de tiempo favorecía la aparición de nuevas grietas.

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Lienzos de gran formato. La galería dorada

Escrito por Iván el Sábado, 27 de noviembre del 2010 a las 13:28

A través de Raquel de Acentúate, nos llega esta noticia sobre sobre los trabajos de reubicación de los lienzos de gran formato de Gaspar de la Huerta en el techo de la Galería Dorada del Palau Ducal dels Borja de Gandia, en el blog de Victoria Vivancos podéis leer un artículo sobre el tema con unas espectaculares fotos.

El sistema empleado para recolocar y mantener los lienzos con tensión es innovador y es la primera que se utiliza en España

“Las pinturas de Gaspar de la Huerta ya han comenzado a ocupar su lugar original, los techos de las cincos salas que componen la Galería Dorada, uno de los espacios más emblemáticos del Palau Ducal de Gandía.

En las labores de restauración, dirigidas por el Instituto de Restauración del Patrimonio de la Universidad Politécnica de Valencia, ya se implementaron novedosos métodos de trabajo. Pero es en la fase de montaje y anclaje de las obras a los techos, donde se está empleando un sistema que nunca antes se había utilizado en nuestro país y que se iguala con los trabajos más punteros realizados fuera de nuestras fronteras.

El trabajo comienza con el montaje de los bastidores que sesuben sin las pinturas para comprobar que el sistema funcionaa la perfección. Una vez certificado esto, se baja el bastidor y se monta en él el lienzo. Tras este paso llega el momento de subir la pintura. Todas las obras se elevan por la sala tres de la Galería Dorada, la denominada ‘Sala de la Glorificación’, que es la más amplia de las cinco estancias. Una vez arriba, gracias a un novedoso sistema de raíles, se mueven por el techo de la Galería hasta que la pintura se ubica en su lugar original.

Después se procede al control de la tensión mediante programas de cálculo informático, ya que la pintura, al estar ubicada en el techo, tiende a destensarse, debido a la tracción de la gravedad. Esta fase hay que controlarla a la perfección porque en ella se pone en juego la conservación futura de las obras.

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Vuelvo a recomendar un capítulo de la serie La mitad invisible, en esta ocasión el que se acerca al Pantocrátor de San Clemente de Taüll. El reportaje entero aborda la obra desde puntos de vista muy interesantes y refleja algunos de los temas sobre los que hemos hablado en Luz rasante en otras ocasiones: las fotos de la época de los arranques, y en especial un vídeo en el que se muestra con total claridad el proceso de arranque de pinturas mediante la técnica del strappo. Merece la pena dedicar media hora a verlo. (1) #

El Pantocrátor de Taüll

Escrito por Iván el Lunes, 22 de noviembre del 2010 a las 21:50

Vuelvo a recomendar un capítulo de la serie La mitad invisible, en esta ocasión el que se acerca al Pantocrátor de San Clemente de Taüll. El reportaje entero aborda la obra desde puntos de vista muy interesantes y refleja algunos de los temas sobre los que hemos hablado en Luz rasante en otras ocasiones: las fotos de la época de los arranques, y en especial un vídeo en el que se muestra con total claridad el proceso de arranque de pinturas mediante la técnica del strappo. Merece la pena dedicar media hora a verlo.

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¿Qué es luz rasante?

La luz rasante es un sencillo método de examen para el análisis de las obras de arte. Es tan simple como situar un foco de luz de manera que ilumine la obra desde un ángulo lateral casi en paralelo con su superficie. Gracias a la luz rasante es posible apreciar detalles de la pieza que a simple vista pasaban desapercibidos. Algo parecido es lo que propone este blog. Poner de relieve y analizar de una forma sencilla temas relacionados con el arte el patrimonio, su conservación y su restauración.