Luz Rasante

El ciclo de la cal

Escrito por Iván el Domingo, 1 de junio del 2008 a las 19:01

Cal. Foto:Iván

La cal es uno de los materiales conglomerantes más utilizado a lo largo de la historia tanto en el campo de la construcción como en el de la creación artística (sobre todo por su empleo en la pintura mural). Su uso se remonta al Neolítico y se extiende, de manera generalizada, hasta la aparición del cemento a nivel comercial, en el siglo XIX.

La cal es un conglomerante natural inorgánico y aéreo, se obtiene de la calcinación de rocas calcáreas. La piedra caliza se compone de carbonato cálcico (Ca CO3) e impurezas como arcillas, carbonato de magnesio, sílice, etc. Para que la cal sea de buena calidad y mantenga sus propiedades ligantes estas impurezas no deben de llegar al 5%.

Para cocer la caliza es preciso someterla a una temperatura de 898ºC ; en este proceso se libera anhídrido carbónico (CO2) y se produce una considerable pérdida de peso y volumen. El producto obtenido tras el paso de la roca por el horno es el óxido de calcio(CaO), denominado comúnmente cal viva (en el renacimiento el Papa Julio II instaló hornos en el Foro de Roma que se abastecían del mármol de los edificios clásicos, así se consiguió la cal necesaria para la construcción de la basílica de San Pedro del Vaticano). 

Para poder utilizar la cal viva en la fabricación de morteros es necesario someterla a un proceso de apagado con agua. Durante el apagado se produce una reacción exotérmica que desprende calor y que puede llegar a los 300ºC. El apagado de la cal se puede realizar de dos maneras diferentes:

1. Introduciendo la cal en fosas con agua, como se hacía en la antigüedad, de este proceso se obtiene una cal en pasta que tradicionalmente se ha considerado de mejor calidad que la apagada mediante otros métodos (aunque con la tecnología actual, un apagado en hidratadoras durante un minuto equivale a un apagado en fosas durante un año).

2. Por aspersión, de forma industrial, aportando sólo el agua necesaria, este es el sistema utilizado en la actualidad, el resultado es una cal hidratada pero en estado de polvo seco (existe un tercer sistema que consiste en exponer la cal a la intemperie y la lluvia).

Tras el apagado se obtiene hidróxido cálcico (Ca(OH)2) llamada comúnmente cal apagada o cal muerta.

Para la elaboración de morteros se suele utilizar una mezcla de cal apagada, arena y agua. Los morteros de cal endurecen o fraguan gracias a un proceso de carbonatación que se divide en dos fases: en primer lugar se produce un endurecimiento por la pérdida, por evaporación, del agua del mortero. En un segunda fase, que puede ser muy lenta, se produce el endurecimiento final por carbonatación con el CO2 del aire (el anhídrido carbónico del aire se disuelve en el agua que contiene la pasta de cal). El proceso de carbonatación es muy lento y se produce en principio en las zonas superficiales que están en contacto con el aire.

De esta manera, al final del proceso de carbonatación, la cal vuelve a tener la misma composición y estructura cristalina que la roca de la que procede (Ca CO3), la diferencia la marca el tamaño de los cristales, que ahora son mucho más pequeños que en la caliza. Por lo tanto el carbonato cálcico que se forma tras el proceso de carbonatación tiene unas propiedades mecánicas mucho menores que las del material de partida, lo que la hace mucho menos resistente.

Comentarios (21)

Categoria: Materiales,Química,Restauración

21 Comentarios

Comentario de armando sandoval

Realizado el Sábado, 27 de diciembre del 2008 a las 16:36

Favor necesito informacion sobre uso de cal viva en cemento expansivo o demoledor de rocas, hormigon, etc.

Comentario de MANU

Realizado el Lunes, 2 de febrero del 2009 a las 12:34

muchas gracias meha sido de gran utilidad . Nesesitaria la cal en el renacimiento,muchas gracias

Comentario de Jesús

Realizado el Miércoles, 11 de febrero del 2009 a las 20:52

¿que proporción de agua es la correcta para el apagado de la cal en fosa de agua?

muchas gracias

Comentario de alfonso

Realizado el Martes, 21 de abril del 2009 a las 18:21

informacion sobre la composicion del cemento expansivo o demoledor
de rocas

Comentario de JOSELECO

Realizado el Miércoles, 22 de abril del 2009 a las 18:15

Hola:

Por favor, me gustaría encontrar la composición química de los cementos expansivo usados para demolición de rocas, para mi estudio químico técnico, acerca del tema. Gracias

Comentario de Iván

Realizado el Jueves, 23 de abril del 2009 a las 18:25

Lamento no poder servir de ayuda, no conozco nada sobre el tema.

Comentario de sara

Realizado el Lunes, 21 de septiembre del 2009 a las 19:33

Por favor necesito saber cuales son los accidentes mas comunes con cal y sus consecuencias .Gracias

Comentario de guillermo

Realizado el Jueves, 1 de abril del 2010 a las 17:48

cuales son las propiedades del hidroxido de calcio
por favor gracias

Comentario de Walter Cervantes

Realizado el Sábado, 1 de mayo del 2010 a las 03:09

Estoy interesado en conocer el metodo para analizar la reactividad de la cal por medio del ácido clorhidrico

Comentario de Edwin Enríquez

Realizado el Viernes, 2 de julio del 2010 a las 00:27

necesito que me informen si puedo utilizar la cal para que filtre el agua, en un poso séptico; que lo tengo lleno y no me filtra el agua, gracias

Comentario de angel wilmer

Realizado el Viernes, 16 de julio del 2010 a las 03:19

cuanto de cal debo aplicar para un problema salino

Comentario de angel wilmer

Realizado el Viernes, 16 de julio del 2010 a las 03:20

cuanto de cal debo aplicar por hectaria

Comentario de napoleon

Realizado el Viernes, 24 de septiembre del 2010 a las 05:00

En un hueco que ise encoontre cal pero no era roca estaba humeda y ase anos desian que salia de ahy una especie de llama que podris ser

Comentario de niko

Realizado el Lunes, 6 de diciembre del 2010 a las 09:19

a gesus.supongo que a estas alturas estaras contestado pero si no…de un cubo de obra le pones 35 k de roca y le pongo agua hasta 2 tercios,tambien me he passado de agua pero no a pasado nada ya que en reposo ella misma te la escupe

Comentario de Juan B

Realizado el Martes, 18 de enero del 2011 a las 20:15

Muchas gracias !
Me ha sido de gran ayuda.

Comentario de felix

Realizado el Sábado, 12 de febrero del 2011 a las 00:08

necesito información acerca de la hidratación de la cal viva pero a menor escala puesto que lo he hecho con molino de martillos pero despues me quedan granitos que revientan el repello hecho con cal

Comentario de Mohammed

Realizado el Viernes, 21 de octubre del 2011 a las 08:51

Muchas gracias
aqui en el norte de marruecos lo que hacen algunos pintores hechan un litro de aceite de comida en un barril en la hora de mezclar la cal viva con agua lo hacen para que no manche cuando esta seca
me pregunta esto esta bien o mal lo que estan haciendo

Comentario de Oscar Dario Becerra

Realizado el Domingo, 12 de febrero del 2012 a las 22:57

Estimado Sr. estoy estudiando para una tesis y me encuentro elaborando el tema expansivos para cementos, me podria indicar el metodo de elaboracion de los expansivos del oxido-hidroxido de calcio, y de etringita
atte. Oscar

Comentario de Juan

Realizado el Martes, 1 de mayo del 2012 a las 00:52

Necesito INFO, no hice los deberes. Ya vale, ¿no?. Además de patético estáis jodiendo internet, que llevo media hora BUSCANDO (y no preguntando en el primer lugar que pillo) la composición química de la cal de la ducha (mira que es sencillo), y no me encuentro más que gilipollas preguntando mierda fuera de sitio. Joder, el problema es vuestro por falta de civismo, y del sistema educativo que sea: deberían haberos enseñado a guardar las formas en una puta biblioteca antes de dejaros masificar internet. Ahora, ya nadie encuentra nada donde supuestamente se podía consultar todo.- ¿Contentos? Pues ya podéis iros a tomar por el culo.

Comentario de Sil

Realizado el Sábado, 21 de julio del 2012 a las 22:23

porque el tamaño de particulas del oxido de calcio e menor que el de carbonato de calcio

Comentario de noe lambarena

Realizado el Jueves, 29 de agosto del 2013 a las 00:11

la cal es exelente, cuando se utiliza correctamente, en una ocasión me hice una mascarilla con cal, y me quemo la cara, sugiero no utilizarla como rejuvenecedor

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¿Qué es luz rasante?

La luz rasante es un sencillo método de examen para el análisis de las obras de arte. Es tan simple como situar un foco de luz de manera que ilumine la obra desde un ángulo lateral casi en paralelo con su superficie. Gracias a la luz rasante es posible apreciar detalles de la pieza que a simple vista pasaban desapercibidos. Algo parecido es lo que propone este blog. Poner de relieve y analizar de una forma sencilla temas relacionados con el arte el patrimonio, su conservación y su restauración.